Kalinine


Mikhaïl Ivanovitch Kalinine (Михаил Иванович Калинин) (1875 - 1946), le président paysan

Issu d'une famille russe paysanne pauvre de la région de Tver, Kalinine travaille avec son père dans l'agriculture puis en usine à Saint-Pétersbourg en 1889, dans le Caucase, puis à Reval (Tallinn), au gré de ses arrestations et de ses exils. Ouvrier métallurgiste, il adhère au Parti ouvrier social-démocrate de Russie dès sa fondation en 1898 dans la faction bolchevique partisane des théories de Lénine. Arrêté et exilé pour la première fois en 1899, il fait la connaissance de Staline l'année suivante à Tiflis, ville où ils militent ensemble. Peu après, il participe aux actions révolutionnaires du parti lors de la révolution russe de 1905 dans la capitale. Quelques années plus tard, il retrouve Staline en 1912 au bureau russe du comité central et collabore alors à la fondation du journal la Pravda. Arrêté à Petrograd en 1916, exilé en Sibérie orientale, il est libéré par la révolution de février 1917. Il se déclare alors favorable à un soutien critique au gouvernement provisoire et opposé aux «thèses d'avril» de Lénine. Lors du passage à l'insurrection, il adopte une attitude temporisatrice. Après la révolution d'Octobre, il devient maire de Pétrograd et l'un des membres du Comité exécutif central (CEC), puis membre du Bureau politique du parti. La mort de Sverdlov lui permet de devenir président du CEC, c'est-à-dire en position (nominale) de chef de l'État. Ce choix aurait été fait au nom des origines rurales de Kalinine, Lénine désirant renforcer les liens entre la classe ouvrière et la paysannerie. Quoi qu'il en soit, il conserve ce poste durant 23 ans (si on compte à partir de la création de l'URSS et l'instauration de la présidence du Présidium du Soviet qui lui échoit alors), jusqu'à sa démission quelques mois avant son décès. Pendant la guerre civile, il organise le train d'agitation de la révolution d'Octobre qui a pour objectif de rallier ouvriers et paysans aux Rouges. Pendant toute la suite de sa carrière politique, Kalinine est membre (suppléant ou titulaire) du Politburo et soutient Staline, sauf en 1929-1930 où il apparaît, très timidement, proche de l'opposition de droite et réservé face à la collectivisation et la dékoulakisation. Sa femme Ekaterina est arrêtée et déportée en octobre 1938, pour des paroles critiques envers Staline. Elle ne sera libérée du Goulag qu'en 1946, l'année du décès de son mari. Impuissant à aider sa propre épouse, Kalinine l'est tout autant pour répondre aux multiples appels à l'aide qui lui parviennent de toutes parts, à l'exemple de Nadejda Kroupskaïa, l'épouse de Lénine, elle aussi beaucoup sollicitée. Sa popularité est réelle, comme le montre le courrier abondant qu'il reçoit de beaucoup de citoyens soviétiques de base qui ont longtemps persisté à voir en lui un recours. Entre 1923 et 1935, son cabinet est l'objet de plus de 1,5 million de demandes d'aide écrites et orales. Kalinine, du moins avant les Grandes Purges de 1937, est l'un des dirigeants les plus compréhensifs et serviables auprès de la population soviétique. Pour autant, son désir de ne pas favoriser les oppositions durant la lutte pour le pouvoir en fait, dès 1928, l'allié et l'instrument de Staline, ce «vieux bolchévique» extrêmement populaire et inoffensif symbolisant, à la tête de l'État, la permanence de la tradition révolutionnaire. Kalinine reste président du Présidium du Soviet suprême de l'URSS jusqu'à sa démission le 19 mars 1946, très peu de temps avant sa mort.
















































































































Les autorités soviétiques avaient pris habitude d'honorer les principaux dirigeants du parti décédés — et parfois vivants — en donnant leur nom à des villes: ainsi de Lénine (Léningrad, Oulianovsk), de Sverdlov (Sverdlovsk), de Dzerjinski (Dnieprodzerjinsk), de Frounzé, etc. L'URSS ayant annexé après la Seconde Guerre mondiale une partie de l'ancienne Prusse-Orientale, la capitale Königsberg fut renommé Kaliningrad. Ce nom lui est resté depuis lors, à l'inverse de Tver, sa ville natale, qui, nommée Kalinine, en 1931, de son vivant, a retrouvé son ancien toponyme en 1991.